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Estudo maciço não encontra nenhuma causa genética de comportamento sexual entre pessoas do mesmo sexo

Estudo maciço não encontra nenhuma causa genética de comportamento sexual entre pessoas do mesmo sexo

A análise de meio milhão de pessoas sugere que a genética pode ter uma contribuição limitada à orientação sexual.

Poucos aspectos da biologia humana são tão complexos – ou politicamente carregados – quanto a orientação sexual. Um vínculo genético claro sugere que os gays “nascem assim”, em vez de terem escolhido o estilo de vida. No entanto, alguns temem que esse achado possa ser mal utilizado “curar” a homossexualidade, e a maioria das equipes de pesquisa se esquivou de abordar o assunto.

Agora, um novo estudo afirma dissipar a noção de que um único gene ou um punhado de genes torna uma pessoa propensa ao comportamento do mesmo sexo. A análise, que examinou os genomas de quase meio milhão de homens e mulheres, descobriu que, embora a genética esteja certamente envolvida em com quem as pessoas escolhem fazer sexo, não há preditores genéticos específicos. No entanto, alguns pesquisadores questionam se a análise, que analisou os genes associados à atividade sexual e não à atração, pode tirar conclusões reais sobre a orientação sexual.

“A mensagem deve permanecer a mesma de que este é um comportamento complexo em que a genética definitivamente participa”, disse o co-autor do estudo Fah Sathirapongsasuti, biólogo computacional da empresa de testes genéticos 23andMe em Mountain View, Califórnia, durante uma conferência de imprensa. Os poucos estudos genéticos realizados nas últimas décadas analisaram apenas algumas centenas de indivíduos, no máximo – e quase exclusivamente homens. Outros estudos vincularam a orientação sexual a fatores ambientais, como exposição a hormônios antes do nascimento e nascimento de irmãos mais velhos.

No novo estudo, uma equipe liderada por Brendan Zietsch, da Universidade de Queensland, na Austrália, explorou vários bancos de dados genômicos maciços, incluindo o 23andMe e o UK Biobank (o 23andMe não financiou a pesquisa). Eles perguntaram a mais de 477.000 participantes se alguma vez haviam feito sexo com alguém do mesmo sexo e também perguntas sobre fantasias sexuais e o grau em que se identificaram como gays ou heterossexuais.

Os pesquisadores descobriram cinco pontos únicos no genoma que pareciam ser comuns entre pessoas que tiveram pelo menos uma experiência do mesmo sexo. Dois desses marcadores genéticos estão próximos de genes ligados aos hormônios sexuais e ao cheiro – ambos fatores que podem desempenhar um papel na atração sexual. Mas juntos, esses cinco marcadores explicaram menos de 1{cbcd66f007a6a58b580b9a083d47e9f3b67b32ae65bce361169fcc9bac659a54} das diferenças de atividade sexual entre as pessoas no estudo. Quando os pesquisadores analisaram a similaridade genética geral de indivíduos que tiveram uma experiência do mesmo sexo, a genética parecia representar entre 8 e 25{cbcd66f007a6a58b580b9a083d47e9f3b67b32ae65bce361169fcc9bac659a54} do comportamento. O restante foi provavelmente resultado de influências ambientais ou outras influências biológicas. Os resultados foram publicados quinta-feira na Science .

Apesar das associações, os autores afirmam que as semelhanças genéticas ainda não podem mostrar se um determinado indivíduo é gay. “É o fim do ‘gene gay'”, diz Eric Vilain, geneticista do Sistema Nacional de Saúde Infantil, em Washington, DC, que não participou do estudo.

A pesquisa tem limitações: quase todos os participantes eram dos EUA ou da Europa, e os indivíduos também tendiam a ser mais velhos – 51 anos em média na amostra 23andMe e pelo menos 40 na amostra do Biobank do Reino Unido.

Ainda assim, os pesquisadores acolhem os dados. “Muitas pessoas querem entender a biologia da homossexualidade, e a ciência ficou para trás desse interesse humano”, diz William Rice, geneticista evolucionista da Universidade da Califórnia, Santa Barbara, que também não participou do trabalho. “Tem sido um tópico tabu, e agora que estamos obtendo informações, acho que florescerá.”

O estudo não será a última palavra sobre a questão irritante do que causa a homossexualidade, no entanto. Em 1993, o geneticista Dean Hamer, do Instituto Nacional do Câncer dos EUA e seus colegas, publicou um artigo sugerindo que uma área do cromossomo X chamada Xq28 poderia conter um “gene gay”. Mas outros estudos, incluindo o novo artigo, não encontraram essa ligação. Sathirapongsasuti diz que o novo estudo é a unha final no caixão do Xq28 como causa de atração pelo mesmo sexo.

Mas Hamer, agora aposentado, discorda. Seu estudo, que analisou os genomas de 40 pares de irmãos gays, analisou exclusivamente pessoas identificadas como homossexuais. Ele vê o novo artigo como uma análise de comportamento de risco ou abertura à experiência, observando que os participantes que se envolveram em pelo menos uma experiência do mesmo sexo também tiveram maior probabilidade de relatar ter fumado maconha e ter mais parceiros sexuais em geral. Hamer diz que os resultados não revelam nenhuma via biológica para orientação sexual. “Estou feliz que eles fizeram isso e fizeram um grande estudo, mas não nos indica onde procurar.”

Rice e Vilain concordam que a conclusão não é clara. Um questionário mais detalhado que analisa mais aspectos da sexualidade e influências ambientais permitiria aos pesquisadores identificar melhor as raízes da atração.

Os autores dizem que viram ligações entre orientação sexual e atividade sexual, mas admitem que as ligações genéticas não preveem orientação. “Eu acho que é verdade que estamos capturando parte desse comportamento de correr riscos”, diz Sathirapongsasuti, mas os vínculos genéticos ainda sugeriam que o comportamento do mesmo sexo está relacionado à atração.

No entanto, Hamer e outros elogiam a nova contribuição para um campo que sofre com a escassez de bons estudos. “Espero que seja o primeiro de muitos que estão por vir.”

Por: Sara Reardon

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